Os nossos queridos leitores devem-se bem lembrar do Ramiro, um dos últimos a fazer a experiência “A Brompton Week“. Ainda não foi desta que investiu na pequena grande máquina britânica, mas o teste já o pôs a pensar de forma diferente. A escolha foi a Flex, a dobrável de roda 16” da nacional Órbita.

Interessados? Ainda temos uma em stock (a marca deixou de as fabricar).

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This is Ramiro and his new 16” wheeler from the Portuguese builder Órbita. Ramiro was one of our interviewees at our “Brompton Week” and even though it isn’t the right time to invest in a Brompton yet, he has already changed the way he moves in Porto.

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“Esta é a minha bicicleta para a cidade e para o trânsito. As outras são de piquenique. Sabes, nem devia dizer isto, mas por vezes, se for apanhado pela chuva, até a dobro e apanho um Cabify. Por falar nisso. Olha a poupança hoje que estive sem bicicleta. Vim para aqui vindo do Marquês para levantar a Brompton da revisão. Descontando ao valor da viagem o preço do Andante e um Z3 de ida e volta, acabei por pagar apenas mais dois euros, já que tive tempo de voltar a pedalar. A revisão foram só dez euros. Inteligente é pensar intermodal.”

Podes ler mais testemunhos no banco aqui.

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“This is my bicycle for riding in the city. The others are picnic bikes. I probably shouldn’t be saying this, but every now and then, if it’s raining, I call a Cabify. Today I didn’t buy a travelcard or the Z3 round trip and only paid an extra of a bit more than two euros for a comfortable ride to Matosinhos. This time servicing my Brompton was really cheap, only cost ten euros. Thinking smart is thinking intermodal”.

You can read more from the “No Banco” series here.

 

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Tinha acabado de conhecer o Ramiro quando lhe passei uma Brompton de demonstração para as mãos. Por cá, na Velo Culture, gostamos muito daquilo que ele tem feito com a sua Newfangle Clothing e da sua dedicação à manufactura de qualidade. O nosso pessoal ficou, por isso mesmo, muito entusiasmado com a ideia de ter o seu testemunho na “Brompton Week“. 

When Ramiro mentioned Newfangle Clothing, we didn’t hesitate to invite him for our Brompton Week experience. We’ve been following this project for a long time and his commitment to quality manufacturing is something we definitely appreciate. 

A nossa conversa, que começou uns dias mais tarde no seu showroom num dos edifícios mais icónicos da Sá da Bandeira e acabou num café ali perto, andou à volta da mobilidade inteligente e da forma como encaramos o consumo e os mercados em que trabalhamos. Logo no início percebemos que há várias coisas que temos em comum, incluindo curiosidades como o curso feito no mesmo sítio e praticamente ao mesmo tempo ou antepassados ligados ao mesmo clube de bola. Ambos temos um semi-assumido desajeito de mãos, mas apreciamos muito o trabalho artesanal de quem o sabe fazer bem feito.

A Newfangle é um projecto que foi sendo cozinhado. Quando acabou a faculdade, o Ramiro passou pelo departamento comercial de uma grande empresa industrial, de onde depois saltou para uma agência de marketing digital. Paralelamente, foi mantendo dois blogues sobre menswear. Foi mais ou menos aqui que as coisas começaram a ganhar forma. Primeiro a loja online Newfangle, depois a roupa com a sua marca, mais tarde a distribuição de outras marcas que a complementam na perfeição.

The interview started a few days later at his showroom in one of the most iconic mid-century office buildings in Central Porto and ended with an espresso at a nearby cafe. We talked about commuting in Porto, business, and sustainability and realized we have many things in common. We studied in the same place at the same time (marketing management, if you ask) and both of us are descendants of chairmen from the same football club (here is a football-free zone, though). We both admit not being skilled with our hands but have a profound admiration for those who craft high-quality objects.
Ramiro started his career at the sales department of a big industrial company and then spent a few years in a digital marketing agency. By this time, he was publishing two menswear blogs, which were a great platform for the launch of the Newfangle Clothing online shop. Soon after opening the shop, he started a collaboration with a Portuguese manufacturer and created the first collection with the Newfangle label.

“O bichinho das roupas e das marcas estava sempre a roer. Decidi arriscar e arranquei com a loja online Newfangle, sempre à procura de exclusivos. Depois comecei colaborações com empresas portuguesas, o que acabou por levar ao lançamento da marca”.

Com a abertura da loja, começou a visitar as inevitáveis feiras e a sentir necessidade de ter o negócio num patamar diferente. Para isso, decidiu focar as suas energias na criação de uma agência, a Seam Wise, através da qual importa marcas que têm tudo a ver com os princípios e ética de produção que também defende para a sua marca.

“Marcas independentes como a Han Kjobenhavn, a Qwstion ou a Novesta, dão muita importância à qualidade de construção e dos materiais, ao detalhe e à origem da produção. A Novesta fabrica tudo na Europa, a Han não tudo, mas uma boa parte e a Qwstion, que é suíça, fabrica em Hong-Kong, mas respeitando o standard BSCI para as condições de trabalho e meio ambiente. A partir de 2018, o algodão utilizado pela Qwstion vai ser todo orgânico e certificado. Uma das minhas coisas favoritas que tenho aqui no showroom é este sapato Novesta que utiliza lã portuguesa e é o resultado de uma colaboração com a Universal Works .”

Visiting trade shows, Ramiro realized that there aren’t many growth opportunities in the market for the small brands. That’s when he decided to start a new venture, Seam Wise,  an agency that imports international independent brands sharing Newfangle’s vision, ethics and, of course, a customer base.
“Independent brands like Han Kjobenhavn, Qwstion and Novesta are very committed to the quality of their products and materials used in the manufacturing. Novesta manufactures everything in Europe and Han almost everything. Qwstion is outsourcing the production to a company in Hong Kong which complies with the BSCI work and environment standards and, from 2018, all the cotton used to make their bags will be organic and certified. One of my favourites is a shoe made with Portuguese wool from Novesta in a collaboration with the folks from Universal Works.

É ainda um nicho complicado, onde nem sempre o consumidor sabe reconhecer o valor do que marcas independentes, que assumem outro tipo de preocupações, estão a fazer. “O consumidor Português tem que evoluir, ainda está assoberbado com a facilidade e o preço inacreditável da fast-fashion. Mas, aos poucos, vai percebendo que uma camisa desenhada e feita em Portugal, com tecidos também feitos cá, tem que ter um preço diferente de uma camisa comprada numa dessas lojas e feita sabe-se lá em que condições. A qualidade é diferente, a durabilidade é incomparável e o custo social e ambiental de um produto bom e feito para durar é assombrosamente mais baixo.” Na visita ao showroom consegui perceber o grande carinho que o Ramiro tem por tudo aquilo que lá está exposto. Não são muitas coisas, é certo, mas nota-se uma coerência muito grande e uma grande dedicação e investimento nas marcas que representa. Fazer menos, para fazer melhor.

The Portuguese consumer is still amazed by the easiness and incredible prices of fast-fashion brands. Nevertheless, a growing number of customers is thinking twice before spending money. A shirt made in Portugal with a Portuguese high-quality cloth must have a different price tag than something cheaper made elsewhere. The quality is very different and the social and environmental cost of a long lasting quality garment made overseas is much higher.” At the showroom, one can sense the love and dedication to the project. There aren’t that many products,  but everything there is very coherent. Doing less to do it better.

“Quem trabalha com produto sabe reconhecer o trabalho que está investido num objecto. Olha para esta mochila, para esta alça (diz ao pegar numa Qwstion). Isto tem vindo a evoluir de estação para estação, sabes? São melhorias discretas, mas que dão trabalho a pensar. Esta evolução, por acaso, também tem a ver com bicicletas e com a mudança de hábitos. Se calhar por os donos da marca utilizarem a bicicleta para se deslocarem, as mochilas são tão apropriadas para quem pedala. Com a Brompton vi logo que o espírito é o mesmo. É diferente, nota-se que tudo funciona e que há muito foco no desenvolvimento de uma coisa perfeita e funcional.”

A relação do Ramiro com a bicicleta é mais uma das histórias que começam a ser recorrentes na “A Brompton Week”. O passar dos trinta e uma lesão levaram a que  a tivesse de deixar de fazer desportos de impacto. Contudo, o desporto é um importante balanceador da vida, o escape perfeito para a ansiedade que qualquer pessoa activa se arrisca a sentir. Pensou na natação, mas acabou por optar pelo yoga, que considera ser das melhores coisas que existem. Para a sua lesão, o ciclismo é altamente recomendado e isso fê-lo pensar num outro tipo de mobilidade.

“Those who work with a product recognize when the design of an object required hard work and commitment. This Qwstion handle, for example, is being improved season after season. These minor changes require hard labour. Probably this is an evolution related to cycling and change of habits and these bags are practical for carrying on a bicycle because the brand founders are keen cyclists. I believe Brompton has a similar story. Their people must be working obsessively to have this perfect small bicycle. Brompton competes in a league of their own”.

Ramiro’s history with bicycles is similar to others already published here. It starts with his love for sports, the perfect antidote for the “malaises” of urban living. Unfortunately, after a football injury, he had to quit those with more impact. To start a more gentle sporting routine, he first thought about swimming but chose yoga instead. “It’s one of the best things one can do”. Cycling is very recommended for his injury and commuting every day by bicycle can be important to accelerate the recovery.

“Moro perto das Antas e tenho que vir para a Baixa todos os dias. Não é longe, mas acabo por pegar no carro mais vezes do que quero. Quando tenho que vir na hora de ponta, deixo o carro em casa, mas tenho que voltar muitas vezes para o apanhar, porque tenho que ir a clientes e carregar coisas para longe. Comecei a “pensar bicicleta”, muito instigado por amigos em Londres que me diziam que o que eu preciso é de uma Brompton. Foi assim que cheguei até à Velo Culture. A primeira vez que a vi achei fenomenal. Comecei logo a pensar no trajecto para vir trabalhar e nas alturas em que a posso dobrar para a meter no carro quando tenho que sair do Porto. Nesta semana, a maior parte das vezes só pedalei e gostei muito mais do que estava à espera.”

I’m Living not far away from the office but use the car much more than I would like to. I usually drive to customers, but bringing the car with me to the office is not practical. A mid-morning walk back home to get on the car is time-consuming, though. The folding bike fits my routine to perfection.
I first heard about Brompton after recommendations from friends living in London. It was how I met Velo Culture. The first time I saw a Brompton, I knew I was looking at an exceptional vehicle and realized how practical pedaling every day can be. On my “car days” I only need to cycle back home, fold the bike in the boot and drive to the suburbs. On the other days, I just cycle.”

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A Brompton Week é uma experiência que estamos a fazer com alguns dos nossos clientes e amigos: passar uma semana com uma dos nossas Brompton de demonstração e depois contar como foi. Coisa simples e agradável.

The Brompton Week is an experience we are making with some of our customers and friends. They are spending a few days with one of these iconic bikes and will tell our readers how it was. Simple, fun and certainly life-changing.

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O António Pedro tem trinta e quatro anos, mora em Matosinhos e é médico internista num hospital no centro do Porto. É casado e pai de dois, um rapaz e uma rapariga. Começou a usar a bicicleta na cidade há um ano, mais minuto, menos minuto, quando deixou de ter que fazer 120 quilómetros por dia.  Primeiro uma vez por semana, depois duas, agora quase sempre. Como quase todos de nós, começou a pedalar no Verão, para logo descobrir que no Inverno é que é bom. Gosta sobretudo de pedalar à noite, a altura do dia mais introspectiva e quando o bicho-carro normalmente já está a ronronar na sua garagem num qualquer subúrbio aborrecido. Não é que o animal o incomode muito, porque a convivência, não sendo a melhor, vai-se fazendo. “Não sei se sou um optimista incurável e quero muito ver mais e mais. Se calhar não, mas acho que andam por aí mais bicicletas. É isso, no parque do hospital andam de certeza”.

António Pedro is a 34 years old living in Matosinhos and working in Central Porto. He’s a doctor and father of two. António started bike commuting one year ago when stopped driving 120 km every day. In the beginning, only every now and then, no more than a couple of days a week and then but, gradually, he started using the bicycle every day. Like the most of us, Pedro has discovered that pedaling in winter is better than in summer and the nights are better than the days. Nothing beats an automobile-free night ride, safe from the heat and with most of the cars already parked at the suburbia. “Maybe I’m an incurable optimist and I’m seeing bikes where they don’t exist, but it seems there are much more of us out there, don’t you think?”

A nossa conversa foi-se desenrolando entre uma visita ao Biomercado no Mercado de Matosinhos, uma chávena de chá e uma ou outra visita à nossa loja. Se calhar por já ter um filtro para a conversa estéril em torno da problemática da bicicleta por essa Internet fora, o que me fez querer entrevistar o António Pedro e trazê-lo para a experiência “A Brompton Week” não foi tanto a sua rotina a pedalar, mas as suas partilhas de coisas relacionadas com a comida, em particular com a Dieta do Paleolítico. Um médico internista, homem da ciência e uma corrente a quem muitos não hesitam em colar o rótulo de pseudo-ciência. Queria saber mais, mas não estava à espera de fundamentalismos. Também não os encontrei. Encontrei uma pessoa que conseguiu chegar a um equilíbrio muito interessante, um pouco como o resto dos que por aqui têm passado. Claro que me lembrei logo do nosso bom amigo Pedro.

Our conversation happened in different days. We chatted during a visit to the organic grocer at the Matosinhos Fish Market Biomercado, having a cup of tea at a local cafe and in a couple of visits to our bike shop. I’m quite fed up with all the sterile cycling discussion on the Internet. What most interested me in António was not the way he uses a bike, but the things he shares related to food and the “paleo diet”. A doctor, a man of science following a ‘wave’ too many consider as pseudo-science. Interesting. I wanted to know more and found not a fundamentalist, but someone that managed to achieve a very interesting balance, something normal in our “A Brompton Week” participants. A bit as our good friend Pedro.

“A minha relação com a comida é um pouco complicada de explicar. Até há poucos anos atrás era um guloso sem grandes preocupações, mas com o bater dos trinta, senti-me mesmo em má forma e a juntar à festa, aconteceram-me algumas coisas que me puseram a pensar. A Dieta Paleo chamou-me a atenção e foi uma maneira de me pôr a reflectir no que estava a fazer mal e, de uma forma mais aberta, nas opções alimentares que existem. O açúcar, por exemplo… sinto muito mais energia e estabilidade sem açúcar. Começo a manhã de trabalho com muita disponibilidade e isso dura até à hora do almoço.  Apesar da minha preocupação nunca ter sido emagrecer, o que é certo é que isso aconteceu muito naturalmente. Foram seis ou sete quilos durante o período de transição.

Sem fundamentalismos e não entrando a fundo no Paleo, evito comer comida processada, doces e coisas pseudo-saudáveis. Deixei a maioria dos cereais e comecei a introduzir mais gorduras boas e proteínas. Há coisas para as quais somos educados e vai-se a ver e provavelmente está tudo errado. A comida saborosa e barata dá muito dinheiro. Os snacks pseudo-saudáveis dão muito lucro. Estes últimos são um dos grandes paradoxos da vida moderna, quase como pagar para pedalar entre quatro paredes.”

“For me, it’s a bit difficult talking about food. Just some few years ago I was a sweet tooth and didn’t put too much thought on the way bad food can harm our health. When turning 30 I was in a really bad shape and started thinking about my health and my future. The paleo diet kept my attention and was a good driver for change, a way to start thinking about food in a more open manner. Sugar was the first thing to go and I started immediately to feel much more energy during a working day. I was never worried about my weight but lost 6 or 7 kilos in this transition period.

Without being an extremist, I avoid eating processed food, sweets, and pseudo-healthy stuff. I’m not eating most of the cereals and I’m much more into the healthy fats and proteins. We are taught to eat a certain way but, in the end, everything is questionable. Pseudo-health food, for example, is a very profitable business. It’s one of modern life paradoxes, like paying a gym subscription to pedal indoors.”

Da alimentação a quase tudo o resto foi um tirinho. As conversas que fomos tendo denunciaram alguém que está, neste momento, num processo de mudança, procurando ajustar o quotidiano a novos paradigmas. “Este foi o ponto de partida para uma reflexão mais profunda sobre outras dimensões da vida, incluindo a forma como consumo, como me desloco na cidade, como me visto ou como me alimento. Há todo um universo de ideias e de hábitos que nos vão sendo impingidos lentamente e que, no fundo, não são bons.  Mudando a alimentação, percebi que posso mudar outras coisas, procurar sair das rotinas e deixar de estar acomodado. É tudo uma questão de mentalidade.”

After changing his diet, almost everything changed in Antonio’s life. The time we spent together showed someone in a transition period, trying to adjust his daily life to new paradigms. “This was the tipping point after which I made a profound reflection about other dimensions of my life, including the way I consume, dress and eat or the way I move in the city. There is a wide range of bad habits society imposes us from an early age which is not alright. Changing the way I eat, I discovered other things that can be changed too, if I’m willing to step out of my comfort zone. “

Apesar de termos tido a conversa a tocar nestes temas que nos são tão queridos, claro que também falámos sobre a Brompton. O entusiasmo do António Pedro foi muito evidente ao longo destes dias, tanto nas partilhas que foi fazendo nos social media, como na desenvoltura com que se apresentou a pedalar à chegada aos nossos encontros. Os elogios à extrema flexibilidade da bicicleta, a fiabilidade da mecânica, a forma como se adapta a um quotidiano em transição foram tema das conversas tidas com outros companheiros de estrada no parque do Hospital ou nos comentários às fotografias que foi partilhando. “Paradoxalmente, uma bicicleta como esta permite-me preocupar menos com a bicicleta. Cabe e fica bem dentro de casa, quando a outra ou fica mal pendurada nos arrumos ou cá fora solta. Esta é uma bicicleta verdadeiramente intermodal. A forma como dobra torna fácil o transporte, pôr e tirar do carro quando necessário, levar discretamente no metro e utilizar o elevador. Claro que quem anda todos os dias vai comparar sempre com uma bicicleta de roda grande. Naturalmente é mais nervosa, o que exige um certo cuidado e habituação, mas também tem uma maior agilidade. No conforto e na performance não notei diferença.”

Na altura em que fizemos a entrevista, tinha o seu carro à venda, talvez porque já não seja uma coisa tão fundamental na sua vida. Talvez porque tenha descoberto que pensando bicicleta, poderá estar a pensar em muitos tipos de mobilidade diferentes.

The humble bicycle is part of the change too and Antonio’s enthusiasm with our demo Brompton was very present every time we met and also in his social media sharing. The extreme flexibility allowed with such a compact folding bike, the mechanics, the reliability and the way it adapts to a lifestyle in transition were topics in conversations he had with colleagues and fellow commuters at the hospital car (and bike) park or online after sharing pictures of the bicycle. “It’s a paradox. A bicycle that allows me to be less concerned about bicycles. I store it in my flat, I can use the public transports and always chose the best commuting option at a given moment. It’s truly an intermodal vehicle. It’s a bit more nervous than a big wheel bicycle but more maneuverable. The comfort and the performance are very similar, though.”

Antonio was selling his car during this Brompton demo period. Maybe a car is not that important now. When “thinking bicycle”, António is thinking in many different ways of getting around.

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A Brompton Week é uma experiência que estamos a fazer com alguns dos nossos clientes e amigos: passar uma semana com uma dos nossas Brompton de demonstração e depois contar como foi. Coisa simples e agradável.

The Brompton Week is an experience we are making with some of our customers and friends. They are spending a few days with one of these iconic bikes and will tell our readers how it was. Simple, fun and certainly life-changing.

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Ciclista experimente no monte, ciclista experiente na estrada, venham agora as ruas da cidade. O Rui veio à Megastore do Palácio apanhar a sua nova companheira nas deslocações do dia-a-dia.

A bicicleta é uma single speed Foffa com manetes de travão invertidas da OR8.

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Rui is an experienced road and mountain cyclist and decided to give a go to this bicycle commuting thing. His new ride is a Foffa single speed. 

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“É tão pequena! Nunca pensei poder guardar uma bicicleta no quarto! De outra forma teria que a deixar na sala… era capaz de ser chato para os outros!” Este foi o comentário que o Miguel nos atirou logo no final de um dos primeiros dias a pedalar a Brompton que lhe emprestámos para a nossa experiência “A Brompton Week”.

“It’s so small, I can store it in my bedroom! Otherwise I would have to keep it in our living room. Not quite sure the other guys would enjoy!” This was Miguel’s first comment after one or two days riding a demo bike for our “A Brompton Week” experience. 

O Miguel tem vinte e quatro anos e veio de Coimbra para o Porto, que é para ele uma “cidade de carros”. Vive actualmente no coração da cidade, na Rua de Santa Catarina. Ainda estava a estudar na Faculdade de Ciências quando começou a trabalhar no Mafalda’s, aqui no Mercado de Matosinhos. “Tenho que fazer um estágio, mas só propuseram oportunidades não remuneradas e que obrigam a ter que andar de carro todos os dias, por isso decidi esperar e trabalhar noutros projectos”. Quem o vê a trabalhar, sempre com um ar discreto e profissional, não o imagina responsável por uma conta do Instagram com quase 45 mil seguidores, um projecto que o mantém ocupado já há alguns anos. “Quando aceitei vir ajudar a Inês e a Mafalda pensei que iria ter dificuldade em conciliar tudo, com o curso para acabar e as coisas com o Instagram cada vez mais exigentes, mas, acho que quanto mais ocupados estamos, melhor gerimos o tempo. Gostar do trabalho também ajuda, claro. Aqui somos todos muito amigos. Já o éramos antes de trabalharmos juntos, mas soubemos criar uma distância para funcionarmos como colegas, o que é fundamental para haver um bom nível de profissionalismo na equipa. Aos poucos vamos construindo um espírito muito bom”.

Miguel is a 24 years old from Coimbra, that arrived in Porto few years ago to study Science. Actually he’s living in Santa Catarina, probably the most central street in Central Porto. He was still studying when started working at Mafalda’s, a relaxed diner serving healthy meals here at the Matosinhos Fish Market. “I still need to spend some time in an internship, but I only got proposals for unpaid gigs in faraway places. That’s the reason I decided to wait and work in some other projects”. When one sees Miguel working, always looking sharp, but in an understated and very professional manner, probably wouldn’t imagine that he’s running a very successful Instagram project with almost 45k followers, this one here. “When I accepted Inês and Mafalda’s invitation, I  thought that it would be difficult to find all the time necessary to keep everything rolling smoothly, with University, the Instagram project and other stuff I’m doing. But I quickly learned that the busiest we are, the better we manage our time. This is true if you love your work so much as I do. Here at Mafalda’s we are all close friends. We were best mates before, but we manage to keep a distance and a healthy level of professionalism in our relationship. Day by day we are building a great team here!”

O Miguel começou a publicar no Instagram há três anos, fundamentalmente para partilhar fotografias das viagens que gosta de fazer. A paixão foi crescendo e as reacções dos seguidores começaram a ser cada vez mais positivas. Foi conhecendo as pessoas do meio e começou a evoluir, a investir em melhor material e cresceu até ao dia em que a sua conta foi recomendada pelo próprio Instagram. Chegou a ter dois mil novos utilizadores por dia e o sucesso levou-o até às páginas da GQ portuguesa.

“É uma conta sobre viagens. Um dia vou viver em Paris, é onde gosto sempre de voltar. As pessoas já começam a associar o meu Instagram à cidade. Algumas marcas começaram também a reconhecer isto e a investir. Quando recebi o primeiro contacto, fiquei admirado – Hei, isto agora é a sério!”. Primeiro um hotel no Porto, depois hotéis em Paris e mais recentemente o turismo dos Açores. “Sou uma pessoa simples e no início achei um bocado estranho ser chamado para isto. Este trabalho não é nada fútil ou superficial, ao contrário do que possa parecer. Há muito investimento de quem está envolvido. Alguém que segue contas como a minha pode ser levado a pensar que esta é, de facto, a vida de um instagramer, mas o que é transmitido aqui é muito mais virtual que real e é bastante trabalhoso criar estas imagens. Para as empresas é um investimento excelente. É uma comunidade muito fiel e focada e os custos são relativamente baixos para o impacto que as campanhas têm. Eu, por exemplo, quando viajo informo-me no Instagram primeiro. O Google só me vai dar as atracções genéricas do turismo de massas, mas na minha rede sei exactamente que recomendações seguir. Em Portugal investe-se pouco, mas, lá por fora, o sucesso de muitas grandes marcas começa em profissionais no Instagram. Claro que sei que tudo acaba por ter um fim e é por isso que muitas pessoas estão agora a criar projectos e presenças fora, noutras plataformas com mais autonomia, onde se possam mostrar às marcas de uma forma mais independente”.

Miguel started publishing on Instagram three years ago. He wanted to show the World some of his travelling memories. He became more and more interested and the positive reaction from his followers was very encouraging. Soon after creating the account, Miguel started meeting and getting along with some people “in the business” and upgraded his photography gear. The account got better and better and one day  he was recommended by Instagram itself. The account experienced a boom, growing more than 2k followers a day. GQ Portugal noticed this success and had him on the printed pages of the magazine. It was a sort of a peak, Miguel says. “This is an account about travelling. I know one day I will live in Paris. It’s the place where I like to come back over and over. People already make this connection between the city and my Instagram. Some brands also realized this and started investing. When I first got a contact I was very very surprised – wow! This is getting serious now!” Some hotels in Porto and Paris and even the Azores Tourism board invested in Miguel’s potential. “I’m a simple person and still think all this is a bit odd. But you know, this is not a futile or superficial job and there’s a lot of commitment and investment. Someone following folks like me can think that this is our life and things are exactly as in the pictures, but almost everything on Instagram is more virtual than real and one needs to put a lot of effort in creating all these wonderful images. Instagramers can be a great opportunity to companies willing to invest. This is a very focused and loyal community and promotion costs can be really small considering the results achieved. As an user, Instagram is one of my favourite tools – before traveling I always do my research within the community, avoiding all the mainstream mass market suggestions provided by Google. Portuguese companies are still very conservative and doesn’t consider instagramers the great channel to reach an audience that we actually are. Meanwhile, big global companies are getting amazing results with all these talented professionals. Thinking about the future, well, I know that everything has to have an end. That’s why almost everyone is starting side projects and creating an alternative and more independent presence in other platforms where brands can get to know their work.

A relação do Miguel com a bicicleta está também intimamente ligada às viagens. “Há sítios e sítios para pedalar. Há cidades de carros, como o Porto e Coimbra e há outras onde se notam grandes investimentos tendo em vista todos aqueles que preferem uma forma mais sustentável e saudável de se deslocar. Pedalar em Paris ou Londres é uma experiência completamente diferente da de pedalar no Porto. Aqui é tudo para os carros, já o era quando cheguei e continua a ser agora. Viste aquele anúncio que a Câmara fez com o novo sistema de semáforos? Vai melhorar a circulação dos carros, pelos vistos. E o resto das pessoas não interessam?”

Miguel’s experience with bikes in the city is fundamentally related with travelling. “There are good places to ride a bicycle and there are bad places to ride a bicycle. If in the one hand we have “car cities” like Porto or Coimbra, in the other hand we have cities that try very hard to be more friendly to those willing to commute in a more sustainable and healthy manner. Pedaling in Paris or London is a totally different experience than riding a bicycle in Central Porto. Here everything is about cars. It was this way when I first arrived and nothing has changed meanwhile. Did you hear about this project for the traffic lights? It will work wonderfully for cars. And how will that work for all of us that walk or cycle?

A sua “Brompton Week” foi assim marcada por alguns contrastes. “Confesso que no Porto faz-me confusão o trânsito e as pessoas, mas chego a Matosinhos e é completamente diferente. Mais calmo, mais organizado e muito fácil”. Curiosamente, para o Miguel, o “sweet spot” não está em cidades altamente bicivilizadas. “Amesterdão é mais difícil do que se pensa. As bicicletas circulam misturadas com os peões e com uma ordem e regras próprias que demoram a aprender. Gent, na Bélgica, pelo contrário, é um sítio excelente, onde é muito fácil e prático para os ciclistas. Também gostei de pedalar em Paris e do sistema deles de bicicletas partilhadas, até porque funciona muito bem para quem anda nos transportes públicos. É uma coisa que devia haver por cá. Lá pagamos uns dois euros por dia para pedalar numa cidade mais preparada e aqui um turista paga uma pequena fortuna para pedalar numa cidade que não quer saber de quem anda de bicicleta. Deve ser um excelente negócio, porque a cidade está cheia de turistas de bicicleta. Notei isso com a Brompton. As pessoas de cá olham para mim com indiferença, mas os estrangeiros olham muito para mim e para a bicicleta. As pessoas de cá olham para quem não vai de carro como se não estivéssemos ali. Mas isso vai mudar. É como em tudo. Tal como as marcas portuguesas que ainda apostam nos meios mais ultrapassados se vão acabar por evoluir, também a forma das pessoas se deslocarem vai acabar por se actualizar. Quer dizer, estou para aqui a falar, mas também não sou um grande ciclista. Normalmente ando a pé, que é o melhor para fotografar. Também ando de Metro, mas cá acaba por ser muito limitado, porque as linhas andam todas pelos mesmo sítios da cidade. A bicicleta pode ser uma boa solução.”

Miguel’s Brompton week was one of contrasts. “Okay, I confess. I normally walk, because walking is great for photography. Cycling in Porto can be a stressful experience, with all the traffic and packed streets, but everything is different here in Matosinhos, where things are calmer and more organized.” Maybe a bit surprising, he feels more comfortable riding in not highly infrastructured cities. “I think riding a bike in Amsterdam is much more difficult than one could imagine. Too many bikes riding along the pedestrians and  many unwritten rules to attend to. Ghent in Belgium, with a smaller scale, is a completely different thing. I also enjoyed the Paris bike sharing system. It’s very convenient for everyone, specially those using the public transports. We should have a proper bike sharing system here, where a tourist pays a small fortune to ride in a city where nobody cares about bicycles. It must be a good business, though, everywhere you go in the city you find tourists riding bikes. I notice when riding “my” Brompton a bigger openness and curiosity from foreigners. In Portugal you are nobody without a car, but that will change. Everything changes. One day the Portuguese companies will be much more open towards different ways of managing their communication and the way my fellow citizens commute will evolve too.”

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A Brompton Week é uma experiência que estamos a fazer com alguns dos nossos clientes e amigos: passar uma semana com uma dos nossas Brompton de demonstração e depois contar como foi. Coisa simples e agradável.

The Brompton Week is an experience we are making with some of our customers and friends. They are spending a few days with one of these iconic bikes and will tell our readers how it was. Simple, fun and certainly life-changing.

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